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2018.05.30 17:18

XENICS STORMX TITAN OPTICAL

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1 . 제품 살펴보기

 

90년 대 기계식 키보드 시장을 주름 잡던 알프스 스위치가 체리 스위치에게 그 자리를 건네준 이후, 2012년 체리 유사축이 등장할 때까지는 사실상 체리 MX 스위치가 기계식 키보드 스위치 시장을 독식했다고 해도 과언이 아닙니다. 물론 2012년 체리 MX 스위치의 특허권이 만료되면서 저렴한 가격과 다양한 특징을 앞세운 체리 유사축 스위치에 보급형 시장을 건네주었지만, 여전히 중상급 기계식 키보드 시장에서는 압도적인 점유율을 유지하고 있습니다. 여기서 재미있는 점은 체리 스위치와 체리 유사축 스위치가 시장을 양분하고 있다는 것인데, 이 모두가 체리 MX 스위치인가 아닌가의 차이이기에 여전히 거의 모든 기계식 키보드가 체리 스위치를 탑재하고 있다고 볼 수 있습니다. 그만큼 체리 스위치의 완성도는 더 이상 손댈 곳이 없는 수준이라고 볼 수 있는 대목인데, 역으로 알프스 스위치에서 체리 MX 스위치로 전환되었던 때와 같은 획기적인 시장 변화도 좀처럼 일어나기 어려워짐을 의미하기도 합니다.

 

COMPUTEX 2015에서 처음 등장한 기계식 광축 스위치가 주목을 받은 이유는 바로 체리 스위치의 아성을 무너뜨릴만한 잠재력을 가진 물건이었기 때문입니다. 광축 스위치는 발광부와 수광부로 이뤄진 적외선 광학 센서를 PCB에 탑재하고, 스위치를 클릭할 때 축이 이 센서를 가림으로써 타건을 인식하는 방식입니다. 1962년 저소음 타자기에 적용되면서 등장한 방식이고, 90년대 이후 나타난 볼마우스나 트랙볼에서도 실용화된 적이 있기 때문에 특별히 대단한 방식은 아니지만, 멤브레인과 플런저처럼 완전히 새로운 카테고리의 제품이면서도 기존 체리 스위치를 대체할 가능성이 있다는 것만으로 관심을 받은 것입니다. Adomax의 Flaretech 스위치 공개 후 2년이 지나서 등장한 Wooting One(리뷰 바로가기)은 아날로그 방식의 동작과 압도적인 정밀함으로 광축 스위치의 우수성을 알리는데 큰 기여를 했으며, 이후 BenQ ZOWIE CELERITAS II(리뷰 바로가기)와 GIGABYTE AORUS K9 Optical(리뷰 바로가기) 같은 하이엔드 급 제품에 탑재되며 점진적으로 적용 범위를 넓혀가고 있습니다.

 

반면에 보급형 기계식 키보드 시장에서 광축 스위치는 체리 유사축을 탑재한 기계식 스위치를 웃도는 인기를 구가하고 있습니다. 내부 구조가 단순해 내구성이 훨씬 뛰어나고, 스위치 교체 및 파손 염려도 없다는 점을 중점적으로 내세우고 있으며, 완전 방수나 빠른 반응 속도, 더 밝은 백라이트와 같이 실질적으로 소비자가 체감할 수 있는 장점들이 많은데 가격은 비슷한 수준이기 때문에 갈수록 더 많은 광축 키보드들이 보급형 기계식 게이밍 키보드 시장의 전면에 나서게 될 것으로 예상됩니다. 현재 보급형 게이밍 키보드 시장에서는 Kailh의 광축 스위치가 인기를 끌고 있는데, 게이밍 기어 및 데스크톱 주변 기기로 잘 알려진 제닉스 크리에이티브에서는 Outemu의 광축 스위치를 탑재한 XENICS STORMX TITAN OPTICAL로 광축 스위치 키보드 시장에 출사표를 던졌습니다.

 

 

 

 

 104키 풀 배열 레이아웃과 메탈 아머 프레임의 균형잡힌 조합

 

 

제닉스 크리에이티브의 TITAN 시리즈는 메탈 아머와 비키 스타일을 아이덴티티로 하여, 그 이름만큼 강건한 외관을 주무기로 하는 기계식 키보드입니다. STORMX TITAN MARK V BLACK(리뷰 바로가기)와 같은 라인업에 위치한 제품인 만큼 메탈 아머와 비키 스타일은 고스란히 유지하고 있으면서도, 광축 스위치 특유의 내구성과 1.5T로 더욱 두꺼워진 메탈 아머가 적용되어 더 강력한 내구성을 갖추게 된 것이 특징입니다. 이 알루미늄 메탈 아머는 키보드 상판을 완전히 커버하고 있으며, 4mm 육각 볼트 6개가 상단부에 배치해 포인트를 주고 있습니다. 플라스틱으로 제작된 하단부는 메탈 아머보다 가로 세로 폭이 좁아 상단에 노출되지 않으며, 5개의 미끄럼 방지 패드와 높이 조절 받침대가 배치되어 좋은 고정력을 제공하겠습니다.

 

키 배열은 104키 풀 배열 레이아웃으로 보편적인 활용성을 기대할 수 있겠으며, 한영 이중 사출 키캡과 특수키 레이저 인쇄가 적용되어 깔끔한 시인성을 제공하겠습니다. 일반적으로 인티케이터가 배치되는 곳에는 폴리크롬 코팅이 적용된 TITAN 로고가 양각으로 새겨져 있는데, 보는 각도마다 미세하게 색상이 바뀌어 고급스러운 느낌을 줍니다. 인디케이터가 별도로 탑재되지는 않았지만 Caps Lock, Num Lock, Windows Lock, Scroll Lock의 활성 상태에 따라 LED가 점등되는 방식을 채택해 사용자가 불편을 느끼지 않도록 돕습니다. 이외에도 생산성 향상에 도움이 되는 12개의 멀티미디어 기능 키가 포함되어 있으며, Windows Lock 기능과 무한 동시입력 및 6키 모드 간 전환도 지원해 일반 기계식 키보드와 다름없는 활용성을 제공하겠습니다.

 

 

 비키 스타일로 배치된 Outemu 광청축 스위치

 

 

XENICS STORMX TITAN OPTICAL은 이름에서도 알 수 있듯이 적외선 센서로 동작하는 광학 스위치를 탑재하고 있습니다. 최근 광축 스위치도 다양한 방식이 개발되어 청축 이외에도 리니어 방식의 광축 스위치가 등장하기는 했지만, 해당 제품에는 경쾌한 타건음과 타건감을 제공하는 Outemu 광청축 스위치가 탑재되었습니다. 따라서 타건감 자체는 기존에 쉽게 찾아볼 수 있는 Outemu 청축 스위치와 비슷한 수준이며, 내부 구성 및 동작 방식 자체는 간소화되어 더욱 높은 내구성과 안정성을 기대할 수 있겠습니다. 그리고 높은 백라이트 투과성을 고려해 투명 하우징이 적용되어 있는데, 일반 기계식 키보드 PCB보다 더 큰 LED 모듈을 탑재할 수 있는 광축 PCB의 특성과 맞물려 매우 밝은 LED 백라이트를 발할 수 있겠습니다.

 

또 하나의 특징은 기계식 키보드보다 훨씬 쉽고 간편한 스위치 교체가 가능하다는 것입니다. 일반 기계식 키보드 중 일부 제품은 스위치 교체가 가능하지만, 스위치 접점이 파손될 여지가 있어 쉽게 교체하는 것은 어렵습니다. 하지만 광축 스위치는 내부 접점이 없으므로 스위치 자체가 파손될 염려가 없으며, 초보자도 손쉽게 스위치를 교체할 수 있습니다. 또한 XENICS STORMX TITAN OPTICAL은 사용 중 발생할 수 있는 고장에 대비해 2개의 교체용 스위치를 여분으로 제공하고 있어 장기적인 유지 관리에 유리한 편입니다.

 

 

 

자세한 확인을 위해 XENICS STORMX TITAN OPTICAL의 스위치 연결부 및 스위치를 분해한 예시입니다. 광축 스위치는 적외선 센서 발광부와 수광부로 이뤄져 있으며, 동작 중에는 항상 적외선 수발신이 이뤄지고 있는 상태를 유지합니다. 그리고 우측 사진의 파란색 스위치 슬라이더를 눌러서 원통형 축을 내리면, 수발신이 이뤄지는 영역을 가리게 되며 이것을 타건으로 인식해 인터페이스를 입력하게 됩니다. 동작 자체가 체리 스위치에 비해 극도로 단순화되었기 때문에 고장의 염려가 적다는 장점이 있으며, 스위치 내부 구성 역시 간소화된 편입니다. 다만 광축 스위치는 내부 프리즘으로 적외선을 굴절시켜 인식하거나 하우징 내부까지 수광부 유닛이 삽입되는 방식 등 다양한 스위치가 혼재하고 있기 때문에, 전체 스위치 교체를 위해 다른 축을 구매하는 경우에는 PCB와의 호환성을 잘 확인하시고 구매하시길 바랍니다.

 

 

 

일반적으로 많이 사용되는 청축 기계식 스위치와 동작 방식이 다르기는 하지만, 최대한 기계식 스위치에 흡사한 타건감 및 타건음을 주기 위해 디자인된 광축 스위치이기 때문에 전반적인 사용감은 기존 청축 스위치와 비슷한 수준입니다. 하지만 청축 특유의 경쾌한 타건감과 클릭감 보다는 조금 더 조용하고 절제된 클릭감을 보이는 편이며, 두꺼운 알루미늄 메탈 아머가 적용되어 통울림 역시 다소 적은 편입니다. 축이 노출된 비키 스타일 특성상 소음이 조금 더 발생하는 느낌이기는 하지만 청축 자체가 소음이 있기 때문에 큰 차이를 느끼지는 못했습니다. 따라서 기존에 청축 기계식 스위치를 사용하다가 광축으로 갈아타는 경우에는 이전의 타건감과 비슷한 수준으로 사용할 수 있겠으며, 청축 기계식 스위치를 사용해보지 않고 처음부터 광축 스위치를 사용하는 경우에도 추천할만 하겠습니다.

 

 

 8개 모드를 지원하는 레인보우 LED와 3개의 사용자 지정 LED

 

 

광축 스위치는 내부 구성이 간편해 더 크고 밝은 LED 모듈을 탑재할 수 있습니다. XENICS STORMX TITAN OPTICAL 역시 일반 키보드보다 훨씬 큰 LED 모듈이 탑재되어 백라이트가 밝은 편에 속하며, 투명 스위치 하우징과 이중 사출 키캡이 적용되어 폰트 가독성도 높습니다. LED 유닛은 백색, 빨간색, 주황색, 녹색, 하늘색, 보라색 순서의 레인보우 LED가 적용되어 있으며 FN+Scroll Lock 버튼을 통해 8개의 모드 설정이 가능합니다. 각 모드는 FN+방향키로 속도 및 밝기 조절이 가능하며 FN+ESC를 5초간 누르면 모든 백라이트가 반복 점등되며 초기화됩니다.

 

유저가 특정하는 키를 선택 점등시킬 수 있는 사용자 지정 LED도 총 3개의 프로필을 지원합니다. FN+1~3을 눌러 사용자 지정 LED 모드에 진입한 다음, FN+PRTSC을 누르면 편집 모드가 활성화되며 각 키를 눌러 저장할 LED 키를 입력해주고 다시 FN+PRTSC를 누르면 사용자 지정 LED 모드가 저장됩니다. 레인보우 LED는 다양한 색상 지정이 가능한 RGB LED나 단아한 백색 LED 백라이트 키보드 보다는 호불호가 나뉘는 편이기는 하지만, 광축 자체가 아직까지는 기계식 키보드의 트렌드를 따라가는 추세라는 점에서 이해해야겠습니다.

 

 

 간단 소감
 

 

XENICS STORMX TITAN OPTICAL은 Outemu 광청축 스위치가 적용된 게이밍 기계식 키보드로, 갈수록 더 좋은 성능과 완성도를 갖춰가는 보급형 기계식 키보드에서도 주목할만한 제품이라 할 수 있었습니다. 해당 키보드에 적용된 광축 스위치는 사용 중 마모나 접점 산화로 인한 키 인식 오류가 없어 일반 기계식 키보드보다 더 좋은 내구성을 기대할 수 있고, 더 빠른 반응 속도와 밝은 LED 백라이트, 손쉬운 스위치 교체까지 가능해 모든 면에서 기존 기계식 키보드보다 더 나은 활용성을 제공해주겠습니다. 디자인 면에서는 STORMX TITAN 시리즈 특유의 알루미늄 메탈 아머와 비키 스타일이 접목되어 세련되면서도 깔끔한 인상을 주고 있고, 스테인리스 육각 볼트와 양각 처리된 TITAN 로고로 포인트를 주어 고급스러움을 부각시키고 있습니다. 키캡은 한영 이중 사출이 적용되어 폰트가 지워지지 않으며, 스위치가 노출된 비키 스타일이 적용되어 깨끗한 외관을 유지하는데 도움이 되겠습니다.

 

레인보우 LED 백라이트는 다소 호불호가 나뉠 수 있겠지만, 일반 키보드보다 더욱 크고 밝은 LED 백라이트가 적용되어 사용 편의성과 폰트 시인성은 더욱 좋아졌다는 장점이 있습니다. 그리고 무한 동시입력과 6키 무한 동시입력, 금 도금 USB 및 단선 방지가 적용된 직조 케이블, 5개의 미끄럼 방지 피트와 2단계 높이 조절 및 스텝스컬쳐 2 등이 적용되어 기본기도 충실하다고 볼 수 있겠습니다. XENICS STORMX TITAN OPTICAL은 새롭게 광청축 스위치를 사용해보고자 하는 게이머에게 최적의 요건을 갖춘 제품이며, 기존에 기계식 스위치를 사용해오던 경우에도 불편함 없이 사용할 수 있다는 점에서 매력적인 제품입니다. 기존의 체리 스위치 방식의 기계식 키보드에서 한 단계 더 나아간 차원의 광축 스위치를 맛보고 싶다면, 제닉스의 간판급 광축 기계식 키보드 XENICS STORMX TITAN OPTICAL을 만나보시길 바랍니다.

※ 제닉스 온라인 몰 기준 가격 : 55,000원

 

 

 

작성자 : Playwares 안은월

 

 

 

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  • profile
    루니크 2018-05-30
    타이탄 다양하게 출시되는군요.
  • profile
    BLAME 2018-05-30
    깔끔한 디자인 괜찮은데 시장 흐름에 역행하는 레인보우 LED군요. 단색이 좋은데
  • profile
    폭풍의용자 2018-05-30
    아무래도 PC방을 고려한 제품인거 같은데... 너무 늦은 건 아닌가 싶습니다.

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    90년 대 기계식 키보드 시장을 주름 잡던 알프스 스위치가 체리 스위치에게 그 자리를 건네준 이후, 2012년 체리 유사축이 등장할 때까지는 사실상 체리 MX 스위치가 기계식 키보드 스위치 시장을 독식했다고 해도 과언이 아닙니다. 물론 2012년 체리 MX 스위치의 특허권이 만료되면서 저렴한 가격과 다양한 특징을 앞세운 ...
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